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星の金貨 東日本大震災や音楽、語学、ゴルフについて語るブログです。

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【 世界写真ニュース 】キャサリン妃の花束、そのリアクション / チャベス大統領の死 / 燃えてしまった科学の殿堂 / イナゴの大群襲来

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所要時間 約 9分

アメリカNBCニュース 3月5日
(写真をクリックして、大きな画像をご覧ください)

[ 花束より、鼻の中が気になるよ ](写真下・以下同じ)

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英国のキャサリン妃(ケンブリッジ公爵夫人)は、3月5日にイングランドのグリムズビーにあるハンバーサイド消防・救出ステーションを訪問しました。
写真はその際、キャサリン妃が3才のオリー・アクセルと話をした時の写真です。
夫君のチャールズ皇子は後援するハンバーサイド消防・救出ステーションの自己啓発コースを見学しました。

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[ チャベス大統領の死・南米各国で追悼集会 ]

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根底からの政治改革を断行し、派手な演説で知られながらも、秘密のベールで被われていたベネズエラのウゴ・チャベス大統領がガンのため、死去しました。58歳でした。
癌との長い闘病生活がつついていましたが、第4期の大統領としての執務に着くことなく死去しました。

独自のスタイルの人民主義革命を掲げ、貧民層に対する手厚い保護政策や政府の改革を行いましたが、個人崇拝に基づく独裁的手法は、国内外の賛否両論を呼んでいました。
彼は資本主義、帝国主義、そしてアメリカ合衆国に対する攻撃の論陣を張り続け、飽くことを知りませんでした。

『チャビスタス』と呼ばれる支持派は大統領を『エル・コマンダンテ(スペイン語で司令官の意味)』と呼んで、彼が行った貧民救済策、なかんずく医療機会と教育機会を大幅に拡充したことを高く評価していました。
反対派は国内の高いインフレ率、食糧不足、犯罪率の上昇、そして石油産業の運営が間違っているとして批判していました。

ベネズエラの首都カラカスで、チャベス大統領の死を悼む支持派の人々。3月5日。
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アルゼンチンの首都、ブエノスアイレスのベネズエラ大使館の前で、チャベス大統領の死を悼む集会が開催された。3月5日夜。
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チリの首都、サンチャゴのベネズエラ大使館の前で、チャベス大統領の遺影にろうそくを灯す人。3月5日夜。
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[ 猛烈な吹雪、米国中西部を強襲し、北東部へ ]

3月5日火曜日、冬の嵐の中を通勤する人々。

3月5日火曜日、冬の嵐の中を通勤する人々。


重く湿った雪を大量に降らせた移動性の冬の嵐が3月5日火曜日中西部を襲った後、週末には北東部沿岸の主要都市(ニューヨーク、ボストンなど)にやって来る可能性があります。
この冬最悪の嵐になる可能性があります。
シカゴでは積雪が30cmに達し、2011年のブリザードが襲った際以来の記録となりました。
シカゴのオヘア空港、そしてミッドウェイ空港では、併せて1,000便の発着がキャンセルされました。
ミネアポリスのセントポール空港では、最高1時間の遅れが発生しました。

ミネアポリスの除雪風景。シカゴ、ミネアポリスのあるミネソタ州では降り積もる雪のため交通が大混乱し、ミネアポリス市内では学校のほとんどが休校となりました。
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3月5日火曜日、アイオワ州デュビュク市内で駐車中の車を避けながら、ゆっくりと進む除雪車。
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吹雪の中を走るピックアップトラック。デュビュク市南郊、3月5日火曜日
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[ イタリアのナポリで『科学の殿堂』焼失 ]

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ナポリ市の重要な歴史遺産であるチッタ・デラ・シエンツァ(英訳 : City of Science)、『科学の殿堂』の4つのパビリオンの内部が全焼してしまいました。

チッタ・デラ・シエンツァには全部で6つのパビリオンがありますが、4日月曜日夕刻、消防隊が駆けつけたときにはすでに、パビリオンのひとつである『海の博物館』では全館に火が回っていました。
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火事の翌日、燃え残った建物の中を、ホースを使い水で洗い流す消防隊員。
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[ 中東でイナゴが大発生 ]
科学者の『目』が解き明かすイナゴの大群の実態

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優秀な科学者なら写真を見ただけで、様々な事実を指摘することができます。
国連食糧農業機関の上級研究員であるキース・クレスマンは今、中東から数百キロ離れた場所で活動していますが、現在エジプトとイスラエルを覆うように群がっているイナゴを観察し、このイナゴはこの辺りで移動を終わる可能性が高いと語りました。
「私が写真で確認した限り、ここに居るイナゴはピンク色というよりは、赤レンガ色をしています。」
NBCの取材に対し、クレスマンは電子メールでこのように答えました。
「いずれの色も成虫として未熟であることを示すものです。しかし明るい色が若くて空腹であることを示すのに対し、暗い色は年を取り、疲れている状態を表しています。この点を考えると、現在エジプト北東部とイスラエルに来襲しているイナゴの数はこれ以上増えることは無いと思います。」
これは良い知らせですが、悪い知らせもあります。
別のイナゴの大群が今年の後半再び襲って来ることが予想され、そうなれば農業の収穫が大ダメージを受けることになってしまうのです。

エジプトとの国境沿い、イスラエル南部のネゲブ砂漠にやって来たイナゴ。
イナゴの群れはエジプトからイスラエルに渡ったことが確認され、イスラエル農業省は航空機による農薬散布を行いました。
さらに緊急ホットラインを開設し、イナゴの群れを目撃したら直ちに連絡するよう呼びかけを行っています。
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南部ガザ地区のカーン・ユーニスにある農園で、飛来したイナゴを手に乗せて見せるパレスチナ人の農民。
パレスチナ当局はここ数十年間、パレスチナがイナゴの襲来を受けた記録は無いと語りました。
パレスチナ農業省は、これ以上のイナゴの飛来があれば、適切な対応を取ると語っています。
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ネゲブ砂漠の上を飛び回るイナゴの大群
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[ファンタスティック・ナイト]

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スウェーデンのアビスコ国立公園上空に展開するオーロラと写真撮影に訪れた人々、3月3日夜。
この写真を撮影した写真家のチャド・ブラックレイのコメント。
「夜空に広がるオーロラの中を、ひときわ明るく輝く流星が飛んでいきました。まさにファンタスティックな夜でした。」
詳しくは彼の写真集『ラップランドに輝く光』( http://lightsoverlapland.com/ )をご覧ください。

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【星の金貨】ではいつも後半に、ミニ写真集を掲載していますが、その題材はほとんがアメリカNBCニュースによるものです。
今日もいつものようにチェックをしていると、ご紹介したい記事があまりに多いことに気がつきました。
そこで今日はいつもとはちょっと違うスタイルになりますが、ミニ写真集特集にさせていただきました。

それにしても、地元でのチャベス大統領の人気の高さには少々驚きました。
態度を明確にし、正々堂々それを貫き通した点、国民にととっても支持すべき理由が明快だったのかもしれません。

でもやはり今日一番のお気に入りは、冒頭の3歳の少年です。

【 ニューヨーク、ニューヨーク!クリーン・エネルギー技術をフル活用、全市挙げて次世代へ 】

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所要時間 約 7分

大規模発電施設への依存をやめ、安全な未来型都市の実現へ

ピーター・ガーデット / アメリカAOLエナジー 2月1日

AOL NYC
ニューヨークと聞いてまず人々の頭に浮かぶのは、金融の街、華々しい商業メディア、そしてテレビ番組が競って取り上げるプロフェッショナルな物事かもしれません。
しかしニューヨーク・シティを現在の姿にしたものは、過去にあっては地元の住民たちがかつて従事していた製造業の着実な発展、そして今日ではこの街の指導者たちが取り組んできた商業環境の整備、教育環境の改善、そして技術革新への地道な取り組みなのです。

伝統的にニューヨーク市は先進的エネルギー手段、そしてクリーン・エネルギーの技術開発に積極的に取り組んできました。その成果は全米の都市の中で突出しており、サンフランシスコやヒューストンをすらしのぐ実績を誇ります。
それは従来型の製造業の基盤に代わり、クリーン・エネルギー企業やプロジェクトに対する積極的な財政援助を行い、多角的な経済基盤を築くように取り組んできた結果でもあります。

ニューヨーク州のクオモ知事が、クリーンな都市基盤の構築のため10億ドルを投資してのグリーン銀行構想を発表しましたが、引き続いてニューヨーク市経済開発機構が、新たにニューヨーク・クリーン技術企業家センターの開設計画を明らかにしました。
「コンピュータ・ソフトウェア開発、金融、シンクタンクやメディアなどの分野で世界の先端を行くことが出来るようにテコ入れを行いながら、成長著しいクリーン技術分野においてニューヨーク市がそのリーダーシップをとることが出来るように、新設の企業家センターが全面的なバックアップを行うことになります。」
ニューヨーク市経済開発機構が企業家センターの運営者を募集する席で、このように語りました。

AOL NYC03
3,300平方メートルの多目的空間が、新たな企業家たちに提供されることになります。
場所は新しく誕生する企業に、使い勝手の良い、どのようにも利用できる空間を提供することにより、その成長を促すことになります。
そして自由に加工できる空間は、新製品や新サービスのテストや展示に最適な環境を与えます。
さらに共同でのプログラミング作業や、ユーザーの拡大やコミュニティを成長させるための教育的環境も提供することになるでしょう。

「インターネット・ベースのテクノロジーは、ニューヨーク市の革新的な経済の急成長の推進力になります。」
ニューヨーク市経済開発機構で、クリーン技術と新エネルギー技術開発を指導する立場にあるデイヴィッド・ギルフォート氏がこう語りました。
「新しく開設される企業家センターは、このインターネット・ベースの技術を活用し、ニューヨーク市が抱える難しい課題、エネルギー問題と資源の問題に解決の糸口を与えることになると考えています。」

ニューヨーク市はすでにアメリカ合衆国政府予算によるクリーン技術開発、その名も『ニューヨークシティ・アクセラレータ』の開発拠点になっています

ニューヨークのクリーン技術企業家センターは、市を挙げての取り組みである『緑あふれるニューヨーク2025』構想の一端を担います。
この構想は、これまでの大規模発電施設などに頼ることをやめ、代わりに比較的小規模で『グリーン』な設備を拡大していく取り組みです。
この方針によるニューヨークの電力・エネルギー環境整備を進めることにより、都市の『安全保障』をより高度なものにするための取り組みです。

AOL NYC02
この構想に直接かかわる担当者がこう述べました。

「クリーン技術も含め、これまでの電力・エネルギー技術、そして設備は大きな資本力を持った大企業などに支配されてきました。
しかし、これからは技術の進歩や蓄積されてきた数々のデータにより、小規模ではあっても技術を持った企業、そして実際に電力・エネルギーを利用する立場の企業や消費者が、ニューヨークの新しいエネルギー構想を実現していくことになるでしょう。」

http://energy.aol.com/2013/02/01/cleantech-innovation-in-new-york-city-gets-a-boost
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    ▼ お ▼ し ▼ ら▼ せ ▼ と ▼ お ▼ 願 ▼ い ▼

これまで【星の金貨】は毎週月曜日を投稿休日にさせていただいておりましたが、3月10日より、毎週日曜日に変更させていただきます。勝手ながらご了承ください。

従いまして次回の投稿休日は3月10日・日曜日になります。
3月11日・月曜日には新たな記事を掲載いたします。
よろしくお願いいたします。

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【 終わらない惨劇 - シリア 】

アメリカNBCニュース 2月下旬掲載分
(写真をクリックすれば、大きな画像をご覧いただけます)

学校から帰り、ミサイル攻撃で破壊されてしまった自宅を見て泣き出す少女。
シリア、アレッポ近くのアル・ミャッサール、2月20日。(写真下・以下同じ)
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ダマスカスのバース党本部とロシア大使館付近で発生した大爆発により、負傷した女性を助け出そうとする男性。2月21日。
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アレッポ近くのタリク・アル・バブで、ミサイル攻撃により破壊された建物の中から、下敷きになった人を助け出そうとする人々。2月22日。
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こわれた建物の中から、子供を救い出す男性。アル・ミャッサール、2月20日。
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シリアの反政府系メディア、アレッポ・メディア・センター(AMC)によって公表された写真。
シリア人権機構によれば、2月19日にアレッポに対し行われた地対地ミサイル攻撃により19人が死亡、内6人は子どもたちでした。
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政府軍による空爆の後、けがをした子供を肩に乗せ運ぶ男性。アレッポ近くのアンサリ、2月3日。
この日の政府軍による砲撃で少なくとも5人の子供たちを含む、10人以上が死亡したと、英国に拠点を置く活動家のグループ、シリア人権機構が公表しました。
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【 日本女性、必死の保育所さがし 】

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所要時間 約 12分

身重の体を引きずるようにして、保育所探しを強いられる現実

田淵弘子 / ニューヨークタイムズ 2月26日

NYT March
一昔前、『オフィス・レディ』と呼ばれていた頃の日本の職場で働く女性たちは、来客をもてなすためのお茶出しを専門にさせられ、とても管理職に手が届く存在ではありませんでした。
奥山あやかさんは、その時の名残が未だにある日本の社会で、もうすぐ管理職への道が開けそうだというタイミングで、やっと妊娠することが出来たのです。

すべてを手に入れる」ことなど最初からあきらめているアメリカの女性と比べ、スタート時点から奥山さんには絶対的優位がありました。
日本政府は日本全国に何千、何万か所もある保育所を通して、子を持つ親に所得水準に応じて補助金を支給しています。
そして保育所で働く教諭は、2年間の育児のための専門教育を受けた後、厳しい審査を経て採用されているのです。

しかし一方では、水準の高い保育所の運営と、働く女性の増加による施設数の不足は、ちょっと見には解決が困難な問題を生み出すことになりました。
日本では大学卒業後職を得るため悪名高い、精神的苦痛に満ちた就職活動を強いられますが、それを短くした『就活』という言葉が使われています。
しかし保育所は子供の面倒をしっかりと見てくれる代わり、自分の子を受けて入れてくれる保育所探しにつきまとう精神的苦痛は就活を上回り、追いつめられた女性たちは一年に一回行われる入所審査に向けた自分たちの懸命の努力を、『保活』の言葉をもって表現するようになりました。

今や奥村さんは、その保育所入所活動のために消耗しきったベテランになりました。

NYT08
妊娠して数か月、だいぶ彼女のおなかも大きくなり、母親となるべき準備に入った30歳になった彼女を待ち受けていたのは、まさにその『保活』でした。
重い足を引きずって保育所から保育所へ、公立もあれば民間もある、仕事を離れていたわずかな時間のすべてを注ぎ込みました。それもこれも、時には200以上の名前が書き込まれている保育所のウェイティング・リストに自分の名前を書き込むためでした。

幸いに彼女は昨年の後半、『あやね』と名づけた女の子を無事出産しました。
しかしそれまでに彼女が訪れた保育所の軒数は、実に44に上ったのです。
最後に訪れるつもりだった保育所の訪問予定日は、まさに出産の当日でした。
陣痛が始まり、この訪問ばかりは取り消さざるを得ませんでした。

「もう、気が狂いそうになりました。」
ある日、2つの高層ビルに挟まれるようにして立つ保育所から出てきた彼女はこう語りました。
「自分の子を預かってくれる保育所を見つけ出すことが、どうしてこんなに難しくなければならないのでしょうか?」

急速に高齢化が進む日本では、そのような出口の見えない心配に責めさいなまれるのは、若い親たちに限った事ではありません。
政府官僚の一部には、こうした保育所の不足を危機的状況と捉え、若く教育レベルの高い女性たちが働く場から遠ざけられ、結果として国内の消費に貢献できるはずの彼女たちの収入が低下し、ただでさえデフレが進行する日本経済に悪影響を及ぼす可能性があると考えるようになっています。

しかしさらに憂慮すべき事態があります、新たなる人生の始まりの欠如…
もしも利用できる公立の保育園の数がもっと多ければ、出生率が世界最低にまで落ち込む原因を作った女性たちの意識、子供を育てるのは一人が限界、あるいは子供を持つのは無理という考えを変えさせ、女性たちに子供を2人以上生む決心をさせられたかもしれません。

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しかし公的負債が国の経済規模の2倍にまで膨らみ、公共の支出が増え続ける高齢者向けに集中している日本において、保育所の問題は早々には解決することは無いでしょう。

ここ数年続いているめまぐるしい政権交代も、事態を悪化させることになりました。
この5年間で低迷する出生率の問題に取り組むべき大臣は、13人も交代したのです

女性の権利を守るための団体の関係者が、この問題を作り出している根本的要因は2つあると指摘しました。

女性たちに不利になる統計学上の新たな手法、そして専業主婦は社会に貢献していないという偏見です。

この記事をまとめるためにインタビューに応じてくれた数多くの女性同様、奥村さんは生まれてくる子供のための保育所探しを一人でやらなければなりませんでした。
日本の父親たちには、子育てのための方法を見つけるのは母親の責任であるという観念が強いためです。

「私は夫にこう言われたのです。子供を保育所に預けなければならない程、君は仕事が大切なのか?なぜそんなに自分中心に物事を考えるのか?」
東京の製薬会社で働いている斎藤まり子さんがこう語りました。
彼女は今、もっと長時間子供の面倒を見てくれる保育所を探しています。
「別に私は自分のために働いているわけではないのです。私は家族を支えるために働いているのです。その点、夫と変わるところは無いはずです。」
第二次世界大戦後、日本は当時としては最新の保育所制度を立ち上げました。
当時この制度を考案した官僚たちは、利用者は母子家庭のような、他に子供を預ける手段を持たない人々の利用を想定していました。
確かに当時はそれで十分だった、専門家が語りました。
特に「サラリーマン」である夫の給料だけで、家族全員が過不足なく生活できた当時なら…

やがて1990年代初頭、日本では「バブル経済」がはじけ、若い人たちは給料の高い、安定した仕事を見つけることが非常に困難な状況に追い込まれました。
家計の不足を補おうと女性たちは様々な分野に進出し始めましたが、始めのうちは子育てができなくなるような、そこまでの仕事を望んだわけではありませんでした。

しかし、多くのアメリカの女性たちとは異なり、両親が子育てを手伝ってくれない限り、彼女たちの選択肢は限られて者でしかありませんでした。
通常、他人を家の中に入れることが少ない日本では、ベビーシッターなどを家に迎え入れることには、ほとんどの若い人たちが抵抗感を持っています。
まして入国管理が厳しい日本では、外国人のベビーシッターなど稀にしか見ることはできません。

畢竟、女性たちは政府からの補助金を利用できる認可済み保育所に向かうことになりました。その結果日本全国の25,000か所を超える保育所で、長いウェイティング・リストを抱え込むことになったのです。
政府の試算によれば、全国の各種保育所のウェイティング・リストに記載されているすべての数を合わせると、何十万という数に上り、たくさんの家族が入所を諦めなければならない状況にあります。

結局多くの家庭が私立の無認可保育所を頼らざるを得なくなりますが、公立と比較すると、保育内容が見劣りする割には、利用料金は2倍ほどになるというのが現状です。
しかし日本の都市部では、それでさえ募集定員以上の申し込みがあります。

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中には子供を公立の保育所に入れることを熱望するあまり、生活そのものを変えてしまう家庭も出てきました。保育所のウェイティング・リストが一番短いことで知られている場所に移転するのです。

奥村さんの『保活』は、訪問した保育所の軒数こそ少々多めでしたが、予想されていた通りの経緯をたどりました。

まず第一に彼女がしたことは、居住する市町村に入所の申し込みをすることでした。市町村は助成金付の保育機会が平等になるよう、点数制による評価システムを採用しています。

奥村さんは夫婦ともにフルタイムの仕事に従事しているため、基礎点数は満点の40点を獲得しました。
母子家庭、父子家庭のように片方しか親がいない家庭や、特別養護が必要な子供にはさらに特別点数が加算されますが、少なくとも奥山家は減点は免れました。
一方、あやねちゃんの面倒を見ることが出来る両親が近所にいることは、減点対象です。
しかし奥村さんが暮らす品川区の担当職員は、公立の保育所に入所できる可能性は極めて低いと語りました。

こうして奥村さんの市立保育園めぐりが始まりました。
脱ぎ散らかされた小さな靴でいっぱいの入り口を入り、昼寝用の布団が積み重ねられ、子供たちでいっぱいの部屋を次から次へと訪ねて回ったのです。
彼女の計画では、もし公立保育園へ入所できなかった場合は、これらの私立保育所のどこかにわが子を入所させるつもりでした。
こうして彼女は、公的補助が得られる保育所入所を切望し、年ごとに行われる抽選の場で運よくわが子の居場所を確保したいと願う母親たちの列に加わったのです。

しかし今度は別の心配が、徐々に頭をもたげてきました。
私立の保育所の「新学期」は4月に始まります。まさにそのタイミングで、公立保育園の入所当選者が発表されるのです。
彼女は苦痛を伴う選択を迫られることになりました。

もし彼女が幸運にも保育所入所の権利を手に入れた場合は、1年間の出産・育児休暇を8か月で切り上げ、生後4か月であやねちゃんの育児をあきらめ、保育所に預けて職場復帰をしなければなりません。
育児休暇を翌年の4月まで延長したら、今度は会計会社の職を失う事をし心配しなければなくなります。

彼女は出産のタイミングを4月の直後に設定しなかったことで、自分を責めました。このタイミングでの出産は、保育所にできるだけ苦労せずに子供を入所させるための戦略として、インターネットのサイトでみんなが推薦していたものでした。

日本の安倍新首相は保育所の増設を公約しました。
しかし増え続ける高齢者は政治的にも力を持っており、果たしてどれだけの政策が新しい命のために実現されるか、明らかではありません。
日本の福祉予算の実に70%が65歳以上の高齢者のために費やされる一方、子供たちとその家庭のために使われるのは4%未満である事を、政府委嘱の調査機関が明らかにしました。

「すっかり悪循環に陥ってしまっています。」
これまでいくつも保育所を設立してきた駒崎弘子さんが語りました。
「私たちは将来の世代のために投資していないのです。高齢化社会は自らが招きだしたものなのです。」

今何に優先的に取り組まなければならないか、それは東京世田谷の区議会で示された、日本で最長の保育所待機リストによっても明らかです。

大人用のオムツ配布に関する議論が延々と続き、いい加減みんなが消耗した後でなければ、保育所の問題は議論されません。
結局何の具体策も取られることは無く、傍聴していた母親たちを失望させました。
疲れ切った奥村さんにも幸運が舞い込みました。
最終的に、公立の保育所への入所許可通知が、彼女の手元に届いたのです。

しかし現在彼女はその権利を行使するかどうか、決断できずにいます。

「私は少しでも長く、娘のそばに居てあげたいのです。」
彼女が話しました。
「次から次へと心配ごとばかり増えつづけ、もう疲れ切ってしまいました…」

【 安倍首相、原子力発電所の再開を明言 】

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所要時間 約 7分

マーティン・ファクラー / ニューヨークタイムズ 2月28日

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安倍晋三首相は2月28日木曜日、今年後半に新たな安全基準が採用されれば、現在稼働停止中の原子炉を再稼働させることになると語りました。
福島第一原発の事故後、一般国民が原子力発電に対する懸念を深めているにもかかわらず、国は電力の安定供給を確実にするため動き始めることになります。

議会演説で安倍首相は、より厳しい安全基準の下、原子炉の再稼働を公式に宣言しましたが、日本の新しい原子力監視機関である原子力規制委員会が早ければ今年7月にもあたらしい安全基準を策定し、再稼働承認の手続きを始めるものと見られています。
しかし首相は再稼働の規模と時期については、明言しませんでした。
最近の報道によれば、新たに策定される安全基準をクリアするためには、国内の原子力発電所は多額の費用を費やして改善措置を採らなければなりませんが、そのためには数か月、場合によっては数年の期間が必要になると見られています。

日本国内の使用可能な50台の原子炉全てが、2011年3月に発生し3基の原子炉がメルトダウンした福島第一原発の事故により停止されました。
この事故では巨大地震と巨大津波が原子炉の安全を確保するために必要不可欠な冷却装置を破壊してしまい、日本の北半分のほぼ全域にわたり放射線を放出しました。
その後大阪と京都を含む人口密集地である関西地区の電力不足を回避するためとして、2基の原子炉が再稼働されました。

福島第一原発俯瞰図
前政権を担った民主党政府は一般の国民の懸念に応え、環境に対する負荷がほとんど無い太陽光発電や風力発電など、再生可能エネルギーへの切り替えを推進し、2040年までに原子力発電を段階的に廃止するとの公約を行いました。
しかし2012年末の国政選挙で自民党が勝利し安倍氏が首相に就任すると、直ちに原子力発電の段階的を棚上げすることを発表しました。
日本が国際的な経済競争に勝ち残るためには、原子力発電から安定した電力供給を受けることが必要だと述べたのです。

木曜日の演説で安倍首相は、日本は福島の事故によってより厳しい安全基準が必要なことを学んだと語りました。
福島第一原発の事故では未だに100,000人以上の人々が避難生活を強いられていますが、安倍首相は新しい安全基準については、妥協することなくこれを適用すると語りました。

安倍首相は同時に再生可能エネルギーへの切り替えをできるだけ推進し、原子力発電への依存を減らしていくと語りましたが、廃止にまで踏み込むことはありませんでした。

今年1月原子力規制委員会は、新たな安全基準案の骨子を明らかにしました。
津波を防ぐためのより高い防波堤の建設、冷却装置のための予備電源の設置、耐震構造の司令棟の建設などがその中に含まれています
朝日新聞の報道によれば、全国16か所の無傷の原子力発電所の内、新しい安全基準に適合する原子力発電所は1か所もありません。
福島第一原発の事故後急きょ実施された安全対策に加え、新たな安全基準を満たすための改良工事には、約1兆円の必要が必要であると朝日新聞は伝えています。
7月18日までには新たな安全基準の策定作業が完了し、実施に移されると原子力規制委員会が語っています。

新しい安全基準は、40万年以内に活動の記録がある活断層の上に建設された原子炉の再稼働も禁じます。
原子力規制委員会は原子炉の下に活断層が走っていないかどうかを確認するため、全国の原子力発電所に専門家による調査チームを派遣しています。

柏崎刈羽原発
専門家による調査チームはこれまで、2か所の原子力発電所で、1基あるいはそれ以上の原子炉を廃炉にせざるを得ない活断層を発見しています。
活断層は他の3か所の原子力発電所にもある可能性があります。
その中には世界最大の原子力発電所、東京電力の柏崎刈羽原子力発電所が含まれています。
原子力規制委員会は確認された断層が、活断層に間違いないかどうか、さらに詳しく調べる必要があるとしています。

新たな安全基準は、昨年東京電力が規制強化やさらなる安全対策を求められることを恐れ、災害に対する備えを万全にすることを故意に怠っていたことを認めたことを受け、導入が決まりました。

2012年10月に東京電力が行った報告では、福島第一原発の事故が発生する以前、巨大津波の発生を予測することにより、原子力発電所の閉鎖を求める世論が起きることを恐れていたことを明らかにしました。

東京電力の体質は変わった、そのことを一般にアピールするために、この報告書が作成されました。
福島第一原発を実際に襲ったのは高さが14メートルに達する津波でしたが、それに対する発電所の備えは極めてお粗末なもので、あらゆる方面から厳しい批判を浴びました。


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国内原子炉の再稼働への道への地ならしが着々と進められています。
しかし、例えばこの記事「福島第1原発 汚染水「背水」の処理 タンク増設もう限界(河北新報3月2日朝刊 - http://www.kahoku.co.jp/news/2013/03/20130302t63023.htm )をお読みください。
このような深刻な問題に解決の道筋をつけること無く、再稼働が勧められようとしています。

また同じ朝刊には「脱原発派の比率低下」として、経済産業省の諮問機関である総合エネルギー調査総合部会のメンバーから、脱原発派の議員が「政権交代を受け」、明確な脱原発派と見られていた委員が7人/24人から2人/15人に減少させられたことも伝えられています。

同朝刊では4月にはフランスから、福井県の高浜原発で使用されるものと見られるMOX燃料が運ばれて来ることも報じられています。

政権交代により、原発推進派の攻勢が始まった感じが否めません。
私たちにできること、しなければならないこと、考えていきましょう。

【 開発・発展に一層の弾みがつく、太陽光発電 】

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所要時間 約 8分

自然エネルギーの効率的利用を可能にする、新気象予報システムの開発へ

ピート・ダンコ / アメリカAOLエナジー 2月25日

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アメリカ国立大気研究センターの科学者が、太陽光発電のコストはさらに低下し、消費される電力の中で太陽光発電が占める割合はより一層高まることになるだろうと話しました。

コロラド州ボールダーに拠点を置く、政府の資金によって研究を進めているチームは、発電量に影響する太陽光の照射量の変化について太陽光発電所と電力会社に対し、3日前には15分おきに予測を行えるようにするための研究に着手しました。

「顧客が必要としている電力量を余裕を持って供給するため、太陽光発電を行う企業の責任者が太陽の光量の変化と発電能力の関連性を把握することは、非常に重要なことです。」
アメリカ国立大気研究センターの気象・自然エネルギー活用部門の部長で、太陽エネルギー・プロジェクトに関する研究を指導するスー・エレン・ハウプトは声明でこのように述べました。
「雲の状態と太陽光の照射量について詳細な予測を行うことは、太陽光エネルギーをもっと効率的に利用するために、不可欠な手順なのです。」

発電所や電力会社が太陽光によって、最大効率の発電を行えるようにするため(という事は、太陽光発電所の発電量が低下した時の火力発電所によるバックアップ量を最小限にす
るため)、アメリカ国立大気研究センターがこのような取り組みをするのは、太陽光の分野が初めてではありません。

Weather
数年前、同センターは効率的な風力発電を行うための予報システムの開発に成功し、風力エネルギーの活用効率を35%引き上げることに成功しました。
このシステムを利用した結果、風力発電を行うエクセル・エナジー社は、1年あたり600万ドル(約5億5千万円)の増益を確保しました。

アメリカ国立大気研究センターは、太陽光発電所の収益の向上は、それ以上のものになる可能性があると語ります。
そして太陽光発電所がある場所、その周辺の雲の量を予測することは、気象観測の分野において最も重要な使命になる可能性があります。

雲の生成と消失は自然界の無数の条件に左右されます。風、湿度、日光、地表面の温度や化学物質や煙などを含む空気中の微粒子の量などの影響を受けています。

太陽光発電所の発電能力は、雲がかかっていた時間や雲の量だけに影響を受けるわけではありません。数多くある雲の種類によっても、その影響は異なるのです。

雲の厚さ、あるいはその階層構造によって、地上に到達する太陽光の量は著しく異なることになるのです。
例えば地上から数千メートルの高い場所にある巻雲などは、地上近くを分厚く覆う層雲などに比べ、遮る太陽光の量ははるかに少ないものとなります。

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アメリカ国立大気研究センターはまず、関連するあらゆる技術を整理しなおすことから着手すると語っています。
「しかし、取り組みの中心となるのは、各地における3種類の気象観測になるでしょう。空の状態を完全に把握しなければなりません。雲の高度、その厚さ、そしてその航跡を正確に割り出さなければなりません。」

http://energy.aol.com/2013/02/25/big-solar-looks-to-grow-with-precise-cloud-forecasts/
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アメリカでは太陽光発電の技術が確実に進んでいるようです。
ひるがえって日本はどうでしょうか?
安倍首相が正式に原発の再稼働を宣言しました。
そしてぜひ、以下の河北新報の記事「神話の果てに 東北から問う原子力」をお読みいただき、日本とアメリカの「現実」を比べてみてください。

第6部・核燃料サイクル(1)国策/再処理確約 迫る青森/使途・処分、課題棚上げ
http://www.kahoku.co.jp/spe/spe_sys1098/20130219_01.htm
第6部・核燃料サイクル(2)呪縛/覚書の力、見直し阻む
http://www.kahoku.co.jp/spe/spe_sys1098/20130220_01.htm
第6部・核燃料サイクル(3)対岸から/フルMOX、厳しい目
http://www.kahoku.co.jp/spe/spe_sys1098/20130221_01.htm
第6部・核燃料サイクル(4)代償/保管の大義、依存生む
http://www.kahoku.co.jp/spe/spe_sys1098/20130222_01.htm

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写真集【 砂漠の上空から 】

アメリカNBCニュース 2月24日
(写真をクリックして、大きな画像をご覧ください)

チャド、カーナサイ渓谷。リビアとの国境近く、ヌビア砂漠

チャド、カーナサイ渓谷。リビアとの国境近く、ヌビア砂漠


カメラマンのジョージ・スタインメッツは中国からアフリカまで、果ては南極大陸まで、こうした見たことの無い風景をものにするため、世界中の砂漠の上にエンジン付き付パラグライダーを飛ばします。 彼はこの15年の間写真を撮り続け、このほど[砂漠の上空から]という美しい写真集を発行することになりました。

サウジアラビア、ワジ・ダワシール。家畜用の餌としてアルファルファを栽培する農園。
それぞれの円の直径は約800メートル、90~180メートルの地下から水をくみ上げ、肥料と一緒に散布しています。
この地下水は数千年前に地下に溜まったものだが、20年もすれば枯渇してしまいます。(写真下・以下同)
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コロラダのラグーナ(湖)逃げていくフラミンゴの群れ。
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ボリビア、ポメラペ火山とパリナコタ火山。この変わった形の氷は主にアンデス山脈とヒマラヤ山脈にある、高高度の砂漠でしか見られません。
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ニジェール、トギッダン・テッスーム。
モザイク模様に見えるのは、現地の人々が塩水から水分を蒸発させ、塩をとるための池。
水をくみだした場所の土質、生息する藻の種類などにより、色が異っています。
採取された塩は主に家畜用に使われます。
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イラン、ダシュトルト
4,000~5,000キロの幅に渡り繰り返される砂丘の連なり。高いものは100メートル近い高さになる。
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ヨルダン、死海。
死海は地球上でもっとも塩分の高い湖であるだけでなく、最も高度が低い場所でもあるのです。
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ほんとうの「今」を知りたくて、ニューヨークタイムズ、アメリカCNN、NBC、ガーディアン、ドイツ国際放送などのニュースを1日一本選んで翻訳・掲載しています。 趣味はゴルフ、絵を描くこと、クラシック音楽、Jazz、Rock&Pops、司馬遼太郎と山本周五郎と歴史書など。 @idonochawanという名前でツィートしてます。
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