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星の金貨 東日本大震災や音楽、語学、ゴルフについて語るブログです。

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レコードの楽しみ – トーレンスに、SMEに、オルトフォンに……

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所要時間 約 6分

- すみません、ホントのひま話です -

いつだったか、スピーカーのお話をしました。
わたしの世代は音楽の記録媒体がCDになったのは、社会人になってからしばらくのこと。
それまでは何と言ってもレコードとカセットテープ。
オーディオにそろそろ本格的にはまりだしたとき、それまで使っていた10数万円の国産のダイレクトドライブ・プレーヤー(レコード専門再生装置)よりも、音楽がよりなめらかに、繊細に再生できる装置がある、と聞きつけました。
スイスのトーレンスというメーカーのベルトドライブ(モーターにベルトを引っ掛け、それでレコードをのせたターンテーブルをまわす方式)プレーヤーがそれでした。お値段298,000円、でも悲しいことに、これだけではまだレコードが再生できないのです。まずアームを取り付けます、これがイギリスのSMEというメーカーの120,000円のお品物。次にレコードから音を拾うカートリッジ、これがドイツ・オルトフォン製で59,800円。でもこれでも足りないのです。取り付けたオルトフォン・MkⅡはMCカートリッジといって出力が小さく、オーディオアンプとの間にトランスを接続し、音を増幅させなければなりません。これもオルトフォン製で40,000円。
そしてさらに.......

レコードというのはプラスチック製の円盤なので、必ず「反り」があります。そのため微妙な音のゆがみが発生します。もし、レコード盤を真っ平らにできれば、さらに音が良くなる可能性があります。
これを製品化したのが日本のオーディオテクニカでした。レコードをのせるターンテーブルの上にアルミダイキャスト製の円形の台を設置。レコード盤をのせ、電動ポンプを接続し、レコード盤と台の間の空気を抜いて真空にします。これでレコード盤はアルミダイキャスト製の台に圧着され、ほぼ真っ平らになるのです。驚いたことに、この作業による音質の改善には著しいものがありました。
しかし、レコード盤は先ほども書きましたがプラスチック、こすれば静電気が発生しどうしてもホコリが付着し、再生するとノイズが発生します。今度はアメリカの会社が特殊な溶剤でレコードを洗うとごく薄いコーティングがなされ、静電気の発生を防ぐキットを発売しました。これが15,000円程。以来、暇さえあればレコードを洗う作業に没頭することとなりました。
ではここまでかかった費用を計算してみましょう。
298,000+120,000+59,800+40,000+40,000+15,000=572,800円也
実にスイス+イギリス+ドイツ+日本+アメリカというセットです。

ところが、このセットを組上げて半年も経たないうちに、ソニーが世界初のCDプレーヤーを発売したのです。上位機258,000円、普及機158,000円でした。ブラームスのヴァイオリン協奏曲だけで300枚のレコードを持っている年上の友人が上位機を、私は普及機を発売と同時に購入。ただし、当時はCD一枚が4,200円~3,800円。
さすがに57万もかけたアナログ・プレーヤーは、CDプレーヤーと比較しても音の上で遜色はありませんでした。
しかし、手間が違いました。
CDがトレイにのせた次の瞬間には音を出せるのに対し、アナログの方はレコード盤を専用クリーナーでホコリを取ってから、まず台の上に。ポンプをつないでスイッチを入れ、「ドッドッドッ...」といいながら空気が抜けるのを待ちます。次にプレーヤーを回転させ、回転が安定するまで待ってレコード盤にそっと針 - カートリッジを降ろすのです。
そしてA面B面。30分を超える交響曲なら第2楽章を聴き終えた段階で盤面を上下逆にしなければなりません。するとまた、空気抜きからやり直しです。
やがて発売されるCDが増え、価格も2,800円~2,000円程になった頃には、聴くのはCDばかりになっていました。

ある日、3歳の息子が「ぐーるぐるぐる...」と言いながら、レコードプレーヤーのターンテーブルを指でぐるぐる回しているのに気がつきました。
「こ、これはやめようね...いい子だからね...」
と言い聞かせましたが、また次の日も、
「ぐーるぐるぐる」......
そのうち、ターンテーブルの回転が一定でなくなっていることに気がつきました。
And Now... Et Maintenant... そして今は
CDプレーヤーは既に4代目となる一方、アナログ・プレーヤーのカバーの上にはティッシュペーパーやら使い捨てマスクやらの箱が並べられ、もはや接続もされていないのです。

かつてレコードで持っていて大好きだったのに、今となってはどうしても手に入らない曲。
今日はその中から「時の過ぎ行くままに - As Time Goes By」(映画カサブランカ)を Love Unlimited Orchestra でお聴きください。
オリジナルのバラードより、何か胸に迫る切なさみたいなもの、お感じになりませんか?

好評!「メイド・イン・アメリカ」夏のシリーズ第2回 – たちあがるおばあちゃんたちからのメッセージ –

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所要時間 約 6分

『アメリカのスイマー諸君、この夏、はじけなさい!』
- 後編 -

彼女達の「調査」と時を同じくして、ABCの Made in America チームも自身の調査を行うべく、サウスカロライナのマートルビーチの東側に向かっていました。
そこにある[タラ・グリンナ・スイムウェア]という名の小さい水泳着制作会社は、今年25パーセントの成長を達成し、このほど2つの新しい店舗をオープンしました。
デザイナーのタラ・グリンナはおよそ25年前に会社を始めましたが、既製品の水着では体に合いにくい顧客を専門に、顧客ごとにブラサイズを合わせた水着を作りました。 そして15年前にまず卸売りから始めたのです。
しかし、タラ・グリンナだけが米国で水着を製造している唯一の会社ではありません。 ユタ州ソルトレイクシティーの、ライム・リッキー・スイムウェアは、おしゃれでセンスの良い水着を制作しています。デトロイト郊外のエクセレント・スイムスーツはキング(クイーンズ)サイズの水着を専門にしています。それぞれの会社は、個々の顧客のために水泳着をカスタムにデザインし、さまざまな色とスタイルを提供します。
男性に関しては、バードウェルビーチという男性用水着が専門の会社は、1961年にカリフォルニアで創業して以来、同じ柄を使用してサーフィン用の水着を制作しています。
経済の専門家は中国との競争では、カスタマイズこそが鍵であると言っています。
「私たちは売り場に出てこう言うんです、『OK、女性はこういうのがお望みなのよ。試着してみると、必ずどこかに合わないところがあるものなの。ここはへこみ過ぎ、ここは出っ張り過ぎ。』そして直して行く訳です。」
とタラ・グリンナのスポークスマンであるクリスタル・クアンドは語ります。
「私たちは誇りを持って言うことができますよ。『私たちの製品はアメリカ製です。お困りの事があれば、どうぞおっしゃってください。』とね。」
ンジー・リチャードソンは、2年間サバンナ美術大学に通い、仕事を得るためにはニューヨークかロサンゼルスに出るしか無いだろうと考えていました。 彼女は、まさか自分がファッション・デザインの分野で働くことになろうとは考えてもいませんでした。
「私はいつもタラ・グリンナで働きたいと思っていました。自分の得意分野と関連した仕事につくことができて、とてもラッキーです。」

さて、再びこちらはコビーナ、カリフォルニアのYMCA、水泳教室のみなさんはアメリカ製水着を見つけ出し、ご機嫌のご様子。
「とても多くの人々が、不平や文句を言うだけ。」と、マーシャルは言いました。
「でも、彼らは何もしようとはしないのよ。」
「たったこれだけの事だけど、これが私ができる事なの。」

以上が、6月20日放送のアメリカABCテレビの[ワールドニュース・ウィズ・ダイアン・ソイヤー]の翻訳です。
でも、このシリーズを見ていつも思う事なのですが、アメリカの放送は自分たちがするべき事を、よーく考えていると思うのです。
日本のニュースはNHKを筆頭に、たとえば高校生の就職難を度々伝えはしますが、それを解決するために何も提案はしません。
ABCは「私たちアメリカ人ひとり一人が、毎日3ドル33セントのアメリカ製品を購入するようにすれば、アメリカ国内に10,000人の雇用が生まれるのです。」と視聴者に訴えます。
これを見たアメリカ人の何パーセントかは、日常の買い物の中、アメリカ製品を選んで買うようになると思われます。
アメリカ3大ネットワークのひとつが、たった3ドル33セントからの行動を訴えているのです。
3ドル33セントなら、見ているほとんどの人が参加できるでしょう。
実際に、この番組に出演することになった水泳のインストラクターの高齢の女性は、行動を起こしました。
それが放映され、またアメリカ製品を買おう、と心がける人が増えて行くことでしょう。

一方、24日の朝のNHKの報道では、震災と原発事故のために仕事を失ってしまった母親のために、「どうしても県内で就職したい」という福島県の母子家庭の、高校生3年生を紹介していました。
隣県の私たち宮城県人が、東北の人々が、日本人が、自分たちの消費をどこにどう振り向ければ、彼のような高校生の就職の一助を担えるのか?
そんな事は一切放送しません。
最後は彼の高校の3年生全員が、東京のトラックメーカーの工場見学を行うシーンを放映して終わりました。
全国から受験する志望者の中、もし彼が合格できれば『はじめて』彼は職を得る事ができるのだそうです。
「彼が働ける可能性のある職場は、首都圏にしかありませんでした。」
この番組を、立ち上がったあのアメリカのおばあちゃんが見たら、きっとこう言うでしょう。
「どこに解決のヒントがあるの?! 見ている人は、最後まで傍観者のままなの?!」
「何のための、誰のための『報道』なの?!」と。

好評!「メイド・イン・アメリカ」夏のシリーズ第2回 – 立ち上がるおばあちゃんたちからのメッセージ –

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所要時間 約 4分

『アメリカのスイマー諸君、この夏、はじけなさい!』
- 前編 -

前回(http://kobajun.biz/?p=621とhttp://kobajun.biz/?p=623)みなさんにご紹介した、「メイド・イン・アメリカ」夏のシリーズ第2回です。前回は「アメリカの労働者の雇用に、一番貢献している自動車のブランドは何?」というテーマで前編・後編に分けてご紹介しました。答えは「トヨタ・カムリ」とちょっと意外でしたが、今回は繊維製品のお話です。
アメリカ製ファッションには、ダナキャラン・ニューヨークやアバクロンビー、ナイキなど気鋭のブランドが目白押し、というイメージがあります。ところがABCテレビの「メイド・イン・アメリカ」チームの調査では、意外な事実が明らかに......

私たちアメリカ人ひとり一人が、毎日3ドル33セントのアメリカ製品を購入するようにすれば、アメリカ国内に10,000人の雇用が生まれるのです。
さあ、今日はデイヴィッド・ミューラーがどんな取材をし、どんなお話を聞かせてくれるでしょう?
「メイド・イン・アメリカ」チームは、水泳インストラクターのヘレン・マーシャルを見つけるために早朝、ロサンゼルスの東、コビーナ、カリフォルニアのYMCAに到着しました。
ABC Newsは水泳レッスンとエアロビクスに留まらず、マーシャルが彼女の生徒達に他の「何か」をレッスンしている、という情報をつかんでいたのです。
どうやら彼女は、ABC World News を見る一方、彼女自身の「世界のニュース」を書き綴っていたようです。
彼女は彼女は視聴者から送られるビデオを全てチェックしてきました。テキサスの主婦からの、愛用のカウボーイブーツも海外の製品なら、消防士である彼女の夫の防護服も海外の製品だった、という話も含めて。
ニューヨークのグランド・セントラル駅にやって来ました。
ドイツからやってきた若いカップルに話を聞きました。彼らはアメリカ製品を買いにやって来たようです。
「日本製に、ベトナム製。メキシコ製にジーンズは日本製......」
そして何と、アバクロンビーの袋の中から出て来たTシャツは中国製でした。
「これらの商品を買うために、わざわざやって来たの?ドイツから?」

さて、マーシャルはABC Newsを通じて、アメリカ国内で販売される洋服の98パーセントが海外製品である事、そして中国製が最も多い事を知りました。
たった2パーセントがアメリカ製品なのです。
その事がわかった後、マーシャルは教室にあるメイド・イン・アメリカのラベルを調べました。そしてYMCAに入るとやおらホイッスルを鳴らしたのです。
「メイド・イン・アメリカを見ていて、私は人々が何かを目にしたとき、自然と『大切で意味のある事を、どうすれば自分はできるのか?』と考える、という事に気づき始めたのです。」
そこで彼女は自分の水泳教室について、考えてみました。
「そして私は水着に思い当たったのです。」
彼女は生徒達を水から上がらせ、自分たちが身につけている水着のラベルをチェックさせました。
「生徒達は私が『この人、ちょっとおかくなっちゃったんじゃない?!』という目で私を見たわ。」
調べた結果、水着の生産国はカナダ、中国、メキシコからカンボジアにまで及びましたが、アメリカ製のものは一点もありませんでした。
アメリカ製品を見つけるべく、マーシャルの15フィートの高さのラックの前に集まった彼女達は、やっとひとつのアメリカ製水着を見つけたのです。

【 雨の日と月曜日は 】 降らない雨と降りすぎる雨

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所要時間 約 5分

Talkin' to myself and feelin' old
Sometimes I'd like to quit
Nothing ever seems to fit

Hangin' around
Nothing to do but frown
Rainy Days and Mondays always get me down

ひとりごとを言って急に年をとってしまった感じ
消えてしまいたい、って思うこともある
何もかもがしっくり来ない

なすすべも無くうろうろするばかり
何もできずに、不機嫌になるだけ
雨の日と月曜日はいつも私の気を滅入らせる

雨が降ると、なぜか日に一度はこの歌が口をついて出て来ます。
私は別に雨の日がそれほど嫌いな訳ではなく、むしろ休日が終わり、また会社員生活が始まる月曜日の方が Nothing to do but frown なのですが......
ご存知の方が多いと思いますが、この曲【雨の日と月曜日は(Rainy Days and Mondays)】はカーペンターズが1971年に大ヒットさせました。もともとはポール・ウィリアムスというアメリカの男性シンガー&ソングライター(死語ですねえ、もう誰も使わないですねぇ)の歌です。
まあ、その事は今日はこれ以上触れませんが、この「雨」が今年は世界中の人々にとって今、切実な問題となっています。

まず中国。
5月30日のロイター電は「中国中部では過去50年で最悪の干ばつ被害に見舞われ、農業・漁業関係者らからは悲鳴が上がっている。」
と伝え「数週間以内に『恵みの雨』が降らなければ、コメなどの穀物の生産が不可能になる」と続けています。

次にアメリカ。
何度かこのコラムでもお伝えしたアリゾナの大火災を始め、南部を中心に山火事が多発、フロリダ州だけで400もの山火事が発生しています。アリゾナの大火災に対処している消防士の1人は、日本時間で22日朝に放映されたNBCのニュースの中で「雨、雨、雨さえ降ってくれれれば…」
とうめいていました。
23日朝のニュースではテキサスに雨が降ったものの、降雨量は少なく、山火事は一向に衰えず、「too late too little - 遅すぎるし、少なすぎる」と伝えていました。
農業に対する被害も甚大で、この秋には生産量が大きく落ち込む懸念が出てきました。

そして日本。
東日本大震災の被災地が各所で地盤沈下を起こし、特に宮城県内がひどい事はニュースなどでみなさん、ご存知の通りです。
今日も仙台市内は雨が降る度あちこちで大きな水たまりが出現し、人々や車の通行を大いに妨げています。
石巻市などはもっとひどい状況で、震災後3ヶ月を過ぎて、新たな避難を余儀なくされる人々が出てくる可能性があります。

降り続く雨はずいぶんと雨脚が強く、さらなる気がかりは福島第一原発です。
梅雨入り以前にすでに、たまり続ける汚染水の行き場が無くて、困っていたはず。
そこに今、この大雨が降り続いている事を思うと......

しかも雨が降る度に、放射線に汚染された地区が増えて行きます。
福島、宮城、茨城、栃木、千葉などの農家の方々は、秋の収穫がきちんとできるのかどうか憂い顔です。

降らない雨と降りすぎる雨。

この秋、日本への食糧の供給元のアメリカと中国の供給能力が不安定になったら...
その上、日本の穀倉地帯が放射能汚染のため収穫が大きく落ち込んでしまったら...

一刻の猶予も、という状況のはずなのに、対処すべき政治の方は
Hangin' around
Nothing to do but roar
JIMIN and MINSHU always get me down
※roar : どなる、わめく、叫ぶ

気を取り直して、若き日、いや在りし日のカレン・カーペンターが歌い上げる
【 雨の日と月曜日は 】をお聴きください。
今日お話ししたような事、何も解決はしませんけど......

他に代わる者のいない、ある偉大な演奏家の死を悼んで – クラレンス・クレモンズ追悼 –

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所要時間 約 6分

one and only という英語は、最近では日本語のひとつになりつつあります。
「他に例を見ない、第一人者」をさす言葉ですが、アメリカNBCのナイトリー・ニュースは「脇役」と言っても良い、あるサックス奏者の死を追悼していました。
実はわたし自身にとっても、彼は脇役ではあっても、心に深く刻み込まれた存在であった事をこのニュースによって、改めて思い知らされたのです。
ニュースの中でキャスターのブライアン・ウィリアムズ氏は、下に訳したように、いつになく思い入れ深いコメントをしています。
それもそのはず、調べてみるとウィリアムズ氏は1959年生まれ、高校2年生ぐらいのときにブルース・スプリングスティーンのブレイクに出会っている事になります。
当時私は大学浪人生、自分の人生に対しても、世の中に対しても悶々としていました。
そんな時、ブルース・スプリングスティーンの「明日なき暴走(Born to Run)」のアルバムが発売されたのです。タイトル曲の中の体の中からしぼり出すような、叫ぶようなブルース・スプリングスティーンの歌と、悶々としているもの全てを切り裂くような、吹き飛ばすようなクラレンス・クレモンズのサックス演奏は、たちまちに私の心をとらえました。
知恵も力もお金も無く、ただ矛盾だけが見えるたくさんの10代後半から20代の若者が
「......今すぐ、この荒んだ都会から逃げ出さないと、俺たちまでだめになってしまう。」
という歌詞に共鳴したのではないでしょうか。
以来、ブルース・スプリングスティーンはアメリカの「顔」にまで上りつめましたが、日本の若いミュージシャン達にも大きな影響を与えました。
今日はそのクラレンス・クレモンズ追悼のニュースをご覧ください。

『昨日、私は、多くの他の人々と共にジャージー川の岸にたたずんでいました。
私たちはアズベリーパークで、子馬の石像に引き寄せられていきました。
まさしくEストリート・バンドと同じ名前の遊歩道、そしてバー。
昨日、人々は6月18日にこの世を去ったクラレンス・クレモンズを偲ぶために、それらの場所に集まったのです。
ブルース・スプリングスティーンの伴奏者として、サックス奏者として、そして友人として40年間彼を支え続けて来ました。
居合わせた多くの人々と一緒に、私は彼に捧げられた写真、キャンドル、そして花の写真を撮影して来ました。
偉大な音楽奏者の死によって、ステージで作られてきた数多くのすばらしい音楽の代わりに、悲しみと追悼の気持ちで心の中がいっぱいになった一日でした。
多くのロックバンドにはサックスプレーヤーはいません。ましてクラレンス・クレモンズのようなサックス奏者を擁するバンドは皆無です。
バンドの名前はブルース・スプリングスティーン&Eストリート・バンドですが、その音楽はきわめて特徴のあるものでした。
真鍮のサキソフォン同様、輝くような彼の演奏はバンドの大きな売りであり、彼は真に偉大な演奏者でした。
彼らがデビューした1970年代にあっては、こうした演奏スタイルは珍しいものでした。

それは市民権運動時代のすぐ後にやって来ましたが、ブルース・スプリングスティーンが音楽シーンに躍り出てきたとき、私たちは時代が大きく動いた事を感じ取りました。
クラレンスの演奏はたちまち私たちの心をとらえました。
クラレンスがバンドに加入したことで、ブルース・スプリングスティーンの音楽も大きく変わりました。
彼は音楽シーンのひとつの象徴であり、その音楽は一度聴いたら忘れられないものでした。
クラレンスとブルースは固い絆で結ばれた兄弟のようであり、常々クラレンスはそれはかけがえの無い男同士の友情であると言っていました。

クラレンスとブルースは伝説にふさわしい存在でしたが、私たちが書いたり話したりしたりするよりも、ずっと偉大な存在であったのです。
彼にありがとうと言わせてください、そして本当に愛していたと。

彼はバージニア州ノーフォークの海産物業者の息子でした。彼は体格が大きく、ステージでも大きな存在でしたが、実際メリーランドで大学のアメリカン・フットボール選手として活躍していました。しかしクリーブランド・ブラウンズの選手としてNFLで活躍する直前、自動車事故でひざを痛めてしまい、管楽器奏者として身を立てる事を決意したのです。
そして父の日の日曜日、アズベリーパークに集まった多くの彼のファンたちが、彼の演奏を二度と聴けなくなってしまった事に思いをめぐらせていました。 

男性「彼にはもう会えない、つらい事だよ」
女性「彼の死でひとつの伝説が終わってしまいました。」

撮影から36年が経った一枚の写真の中、「明日なき暴走(Born to Run)」のアルバムジャケットの写真で、ブルース・スプリングスティーンがクラレンス・クモンズに寄りかかっていますが、実際、彼に多くを負っていました。Eストリート・バンドにおける巨大な岩のような存在だったのです。

これから「ジャングルランド(ブルース・スプリングスティーンの曲のタイトル)」のような世界で私たちが生きてゆく時の支えを、私たちは何に求めれば良いのでしょうか?

簡単には割り切れない気持ちです。
ひとり一人のファンにとってもそうでしょう、偉大なサックス奏者クラレンス・クレモンズが69歳で逝ってしまった事は。

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アリゾナの大火災とマケイン上院議員 秘められたストーリーは?!

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所要時間 約 6分

アメリカは来年2012年に大統領選挙を控え、その前哨戦が活発になって来ました。
ニュース番組では「オバムニケア」なんて聞き慣れない言葉も飛び出しています。これは現在オバマ大統領と所属する民主党が成立を目指している医療保険制度が、もともとは対立する共和党のロムニー・マサチューセッツ州知事が最初に提唱したものだからです。
オバマ+ロムニー+ケア=オバムニケア

ところでアメリカでは6月初めから大規模な山火事が合衆国最南端のアリゾナ州を襲っています。
アリゾナはフェニックスに原子力発電所もあり、福島第一原発の事故もあり、アメリカ中が火災のこれ以上の拡大に重大な懸念を抱いています。
そんな中、共和党のマケイン上院議員が、この火災の原因について現地に赴いて調査・発表した内容が波紋を広げています。

ご存知の方も多いと思いますが、マケイン上院議員はベトナム戦争の際、米軍パイロットとして戦闘中に撃墜され、当時の北ベトナムに連行され数々の拷問を受けました。帰国後専門治療を必要とする程ダメージを受けたのですが、その後、政界に進出しました。
今度はアラブのテロリストと鋭く対立、個人的に標的にされるなどし、「暗殺者」などの作品で有名な小説家ロバート・ラドラムのいくつかの作品は彼がモデルだと言われています。小説の中では家族を大切にしつつも、巨大な暴力に敢然と立ち向かう硬骨の人として描かれています。

その彼がこのタイミングで、この発言。
他の政治家の発言ならそれほどの興味は無かったのですが、なんだか隠されたストーリーがありそうですよね。
6月19日付のアメリカABCテレビのニュース記事(http://abcnews.go.com/US/john-mccain-claims-illegal-immigrants-started-arizona-wildfires/story?id=13879568)を全文訳しました。なお、『ワーロウ』火災、『モニュメント』火災などという名前が出て来ますが、アメリカ人がハリケーンに名前を付けるのと同様、大火災にも名前を付けてしまったようです。
それでは、動画とともにご覧ください。

[ アリゾナの大火災は不法移民が引き起こしたもの、というマケイン上院議員の主張に森林警備隊が反論 ]

アメリカ森林警備隊のある高官は今日、マケイン上院議員が指摘するような不法入国者がアリゾナ州の山火事のいくつかの原因を作ったという証拠は無い、とコメントしました。
押し寄せる山火事に対応している連邦政府の対策班の広報官のトム・バーグランドは、マケイン上院議員の土曜日の視察の際に話した、山火事の原因が「人為的なもの」と明らかにした際の「人為的」、とりわけ「キャンプファイアーの火からの飛び火」とは、岩で囲われたたき火から火の粉が飛んだ事を意味する、とコメントしました。
2つの「興味深い事実」という言及についても、現在のところは容疑者を特定するという事ではない、とバーグランドは話しました。土曜日にマケイン上院議員が記者会見で話したように、火災が不法入国者によって引き起こされたという実質証拠があるのかどうか尋ねられた際、バーグランドは「現在のところ、まったく存在しない。」と否定しています。
「私が懸念しているような証拠は存在しないし、そのような事実を指し示す何も明らかになった訳ではない。」と彼は語りました。
「とりわけ国境を不法に越えて来た人々によって火災が引き起こされた、という充分な証拠が存在する国境沿いのエリアに我々は関心を持っています。」記者会見の席上、マケイン上院議員はCNNの質問に対しこう答えました。
「こうした問題が発生しないように、国境の管理を徹底すべきです。」
「彼らは他の仲間に合図を送るために火をつけ、そして国境警備隊と当局の目を紛らわすために火を燃やし続けたのです。」
ラテン系移民の立場を擁護する人々が提示を求めたにもかかわらず、マケイン上院議員は彼の主張を裏付ける証拠は一切提示しませんでした。

2010年に民主党候補としてマケイン候補に敗北した、市民権運動家のランディ・パラッツはマケインの主張を「軽率で根拠の無いもの」と直ちに否定しました。
「現在のアリゾナでは、この手の扇動を行う事はきわめて容易なのです。」
「マケイン上院議員による、こうした政治的な手法には限度というものがありません。」ラテン系住民のための国の政策決定機関の長であるアンジェロ・ファルコンはCNNの取材にこう答えました。
「証拠が無いのなら、今回の犯人は宇宙から来たエイリアンの仕業だと言う方がまだましです。」

InciWebによると、(天災を追跡するオンラインデータベース)によれば今回の大火災は511,118エーカー(約204,400ヘクタール)の土地を灰にしてしまいました。
6月18日、アリゾナ州当局によればその面積は州の約38パーセントにあたりますが、当局は現在激しい風に関して心配しています。 アリゾナ州の境界から7マイル離れたところに位置した、ルーナ(ニューメキシコ州)の200人の居住者が土曜日に避難しました。
『ワーロウ』火災は現在アリゾナで発生している5つの山火事 - 大火災のうちのひとつであり、先週、数多くの家を灰にした南アリゾナの『モニュメント』火災を含んでいます。

【イタリアは原子力発電にNo! – ヨーロッパ社会のエネルギー政策の将来を変え続ける日本の福島第一原発の事故】

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所要時間 約 8分

今日はイタリアで94%という圧倒的多数によって否定された、ベルルスコーニ首相の原子力発電復活計画に関するイギリスBBC放送のコラムをご紹介します。なぜか、アメリカの各放送局はこの話題には触れていません。そこにアメリカの国策や政治的意図があるのか無いのか、私程度の人間にわかるはずもありませんが、このイギリス「国営」テレビのコラムを見る限りにおいては、ヨーロッパ市民の原発廃止の意図は非常に強いもののように感じます。
また、ベルルスコーニ首相にアヤシイ振る舞いがあっただろう事や、それに対しイタリア国民が国民投票によって追いつめて行った様子などもうかがえます。
今の日本の「政局」や福島第一原発の事故、そして東日本大震災の復興などの問題。
解散総選挙などをするより、今こそ私たち国民に直接「国民投票」させてほしい、そう強く思うのですが、みなさんはいかがでしょう?

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この2日間でイタリア国民は、その意思をはっきりと示しました。
彼らは原子力を断固として拒絶しました、そして、イタリアの首相シルヴィオ・ベルルスコーニに別の屈辱的敗北を与えたのです。
日本の福島第一原発の事故はヨーロッパ社会のエネルギー政策の将来を変え続けています。原子力の存在しない大陸への変化が加速しているようにも見受けられます。
フランスは原子力によりクリーンエネルギーを提供する事業に非常に力を入れてきました。
しかし、チャンスを与えられたヨーロッパの市民は「もはや選択肢は無い」と宣言したのです。

▽フランスの視点

5月30日に、ヨーロッパの経済大国であるドイツは、2015年と2022年の間に原子力発電所を段階的に廃止すると決めました。 スイスもこれに続く気配を見せています。2034年までに国の原子力発電所を段階的に廃止するという検討をしているのです。

ダニエル・コーン・ベンディット(ヨーロッパ議会・緑の党代表)
「今やイタリアが原子力産業を再生させる事は無くなりました。人々は断固としてその決意をあらわにしたのです。」

シルヴィオ・ベルルスコーニ首相は、50%の国民投票成立に必要な投票率に届かず、国民投票が不成立となる事を望んで、投票をボイコットするよう彼の支持者に求めました。
しかしながら投票率は56パーセントに達し、ベルルスコーニ首相は国民投票の成立を認め、こう発言しました。
「私たちは新たなエネルギー分野の開発に専念しなければならなくなった。」
一方、ヨーロッパ議会の緑の党の指導者ダニエル・コーン・ベンディット氏は、この投票結果は原子力発電について「EU加盟各国において、政策転換の重要なきっかけとなるかもしれません。」と話しました。
ヨーロッパ各国が原子力を発電手段として廃棄することになれば、再生可能エネルギーで供給不足を埋めることができるかどうかが問題となります。 フランスのムードは変化するでしょうか、そして、フランス国民も投票する機会を得ることになるでしょうか?

▽消滅する「魔法」 - ますます孤立を深めるベルルスコーニ首相

実は投票に関してはシルヴィオ・ベルルスコーニ自身に関する二つ目の筋書きがイタリアにはあったのです。 先月、選挙において、彼自身と彼の権威、そして彼の候補は手ひどい敗北を喫しました。
今や、彼は多くの国民投票質問で重大な敗北を受け入れざるを得なくなりました.
共和国は水道を民営化する計画も拒絶しました。水は人間にとって天から与えられた権利であり、市場の影響を受けることがあるべきでないと宣言して、バチカン市国さえかかわりました。
最も大切なのは、人々はイタリアのリーダーと他の高官が起訴を免れることを可能にする法律の改正をも拒絶したことです。
今、イタリアの選挙民へのベルルスコーニ首相の影響力は現在、だんだん衰えています。 - 選挙民は長い間、失態とスキャンダルを我慢して来たのです。
もはや魔法は通じません。ベルルスコーニ首相と一般の人々との絆は切れてしまっているように見受けられます。
野党民主党のピエルイージ・ベルサニ党首はベルルスコーニ首相の辞任を要求し、こう述べました。
「この国民投票は政府とこの国が、もはや相容れない存在となった事を証明したのです。」

ベルルスコーニ首相は、議会でまだ多数派を占めていますが、それは北部同盟(現在のイタリア北部は近代的工業の集積地)との連立によるものです。 しかし北部同盟は、現在、ベルルスコーニとその党との連携について解消すべきかどうか迷っています。
翌週には議会における信任投票が行われます。 ベルルスコーニ首相の性格から言って辞任する事は無いと思われますが、立場的には孤立の度を深めています。 彼の議会における立場はもろいものですが、国民の中には最早居るべき場所すら無いのです。

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動画【崩壊の前夜】
今日は1965年にバリー・マグワイヤが歌ってヒットした「eve of destruction - 崩壊の前夜」という曲を動画とともにお聴きください。
実はこの曲は福島第一原発の事故についての報道がなされるたび、私の頭の中で鳴り響いている曲なのです。
当時の歌詞はベトナム戦争や中東戦争を念頭に置いたものですが、作詞作曲をしたP.F.スローン自身が1990年代向けに歌詞を書き換えていますので、そちらの歌詞をご紹介します。

Eve of Destruction

神よ、西洋世界は滅亡の危機
もう何年も経ったのに、ほとんど何も変わっていない
テクノロジーは進歩しても社会はガタガタ
権力は少数の人間の手に握られたまま
無知な人々はどれだけの支払いを
しなければならないのだろう
アメリカよ、ぼくがおまえに感じてきた不安は
少しも消えてはいない

だから友よ
何度も何度も繰り返し、語ってくれ
いや、いや、君は信じまい
僕らがまだ滅亡の前夜に生きているということを

たくさんの山々と熱帯雨林
僕はこの緑の地球のことを考える
そして見回すと海を砂漠に変えるやつらがいる
君たちは空気が茶色になるまで
進歩の名において、緊急を叫びながら
森の木々を片っ端から伐り倒して行く

川や湖がなくなろうが、
動物たちの棲処がなくなろうがおかまいなし
そして何も知らなかった僕らは
ぼくらの利己的な選択の結果
莫大なつけの支払いに苦しんでいるのだ

僕が言おうとしていること
君はわかってくれるね
今日まで続いてきた狂気をきみは見てきたはず
時はいまだと感じている人も少なくない
新たな覚醒した時代を拓かなくては

人生の真のビジネス
それは自然との調和の中で営まれるべきもの
だって自然はあなたの内面の美しさの反映
こんな小さな態度の変化がやがて自由の鐘を鳴らすのだ
絶望している人々、希望に燃える人々
そして飢えた人々、すべての人々の上に

【 アメリカ食品医薬品管理局の新たなガイドライン 】

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所要時間 約 5分

日焼け止めに対し、皮膚がん予防効果のある製品と単なる日焼け止め- 明確に区別するよう求める
〈NBCナイトリーニュース翻訳〉

- この夏、強力な紫外線と放射能の両方を浴びたら、私たちはどうなるのでしょうか?! -

現地時間、6月15日のアメリカABC、NBCのトップはともに『日焼け止め』に関するニュースでした。このうち、NBCのニュースを全文訳しましたので、お読みください。

『夏になれば数百万人のアメリカ人がもっともな理由から、それを外出の際に携行する事となります。日焼け止めはここ数年で、人間の皮膚がん発生率が跳ね上がらないようにするための必須アイテムとなりました。けれども店の日焼け止め売り場は、しばしば混乱と一度見たら忘れられないような脅しともとれる数値と文言に満ちています - 日焼け防止指数、長波長紫外線、スプレーやクリームが防止効果を競い合っています。そして今、それらの数値が競い合うようにして上がり続けている間にも、長い期間そのままにしていたいくつかの基準をFDA(連邦食品医薬品局)が変更しました。
毎年200万人ものアメリカ人が皮膚がんの治療を受けています。
この国では一時間に1人の割合で人々が黒色腫のため死亡しています。
今夜はNBCのチーフ医療編集者のナンシー・スニーダーマンとともにお送りします。

FDAは何ダースもの種類の日焼け止め関連商品について起きている混乱を、収束させようとしています。皮膚がんに対する懸念のため、6億5千万ドルを超える市場が成長を続けています。もうすぐこれらの製品は地表に達する2種類の紫外線、UVA、UVB - 皮膚がんとシワを発生させる有害な紫外線 - に対する防止効果の程度により分類されることになります。このうち、日焼け防止指数が15を超える物のみ広範囲スペクトル抗生物質と表示され、日焼け止めとして認められることになります。

FDAの大幅な変更とは皮膚がんを予防する物と、単なる日焼け止めとを効能効果の表示の上ではっきりと区別させることです。
FDA : ジャネット・ウッドコック博士
「たくさんの調査によれば、こうした措置は人々が適切な情報を手にするのに役立ちます。だからこそ他のOTC医薬品同様、これらの表示義務を日焼け止め製品に課す事にしたのです。」
NBC「そうした効果が完全に得られないにも関わらず、『太陽光の遮断』『防水』『汗でも流れない』などの効果がうたわれていることについて、あなた方は見落としていますよ。」
FDA「それらはどんな規格にも関連づけられません、いずれのメーカーも日焼け止め剤にそうした表示をする事が可能でした。でもそれが正しくは何を意味しているか分からないし、確かに紛らわしい事です。」

しかし、環境作業グループはFDAの対応は不充分だと言っています。
環境問題作業グループ : デイヴィド・アンドリューズ
「アメリカの人々は日焼け止めに関して、FDAがこの問題を回避せずに、総合的かつ最終的なガイドラインを作成する事を33年間待ち続けていました。」

各種紫外線に対する防止効果がレベル15以上の日焼け止めを探して陳列棚を見て回る際、次の夏までには表示が新しく変わっているのを見る事になるでしょう。
今後は少なくとも、2時間ごとの塗り直しを何回したのか、たっぷり塗ったのか、あるいは水の中にいたのか、汗をかいたのか、ブライアン、そんな事が問題になる事は無くなるでしょう。

ナンシー、たくさんの人にとって重要なニュースをありがとう。』

以上が内容ですが、気になったのは現在「微量」の放射能が拡散する東日本の一部においては、人々が強力なこの夏紫外線と放射能の両方を浴びることになるだろう、という事です。
これが人体にどのような影響を与えることになるのか、おそらくデータそのものがまだ存在していないと思います。
であれば、なおさら日本の厚生労働省などには、急ぎ対応・対策について検討してもらいたいものです。
しかし、それもまた、2009年の時点で東京電力が「10世紀ごろに起きた貞観津波と同じ規模の津波が、福島第一原発を襲う可能性がある。対策をとるべきである。」と指摘されたにもかかわらず、対策をとらなかったように、何の対策もとられないのだろうな、と感じます。
NBCのブライアン・ウィリアムズさんの最後の一言にある「たくさんの人にとって重要な」ことを、あまり顧みない体質がこの国の組織にあるということ、この三ヶ月思い知らされて来ましたから。

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福島第一原発、NBC科学特派員の報告(続報)

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所要時間 約 4分

5日前に『あるアメリカ人記者が見た、福島第一原発事故のその後 NBC主任科学担当ロバート・バゼル記者の報告』をアップしました(http://kobajun.biz/?p=617)が、今日はその続編です。
抑えた表現の中に、普通の人々の生きるための当たり前の努力が、一向に解決の見通しの立たない事故のために台無しになってしまうかもしれない悲劇が、淡々と語られています。

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日本が大地震と津波に手ひどい打撃を受けた翌日に、福島第一原発という名の原子力発電所が非常に恐ろしい状態に陥っている事が、世界に対し明らかとなってから3ヶ月目が経ちました。
NBCチーフ科学特派員のロバート・バゼルが日本を再び訪れ、放射能の脅威に関連する問題がどうなっているのかをレポートします。

損傷を受けた原子力発電所から35マイル(約56km)の場所にある、福島県のとある有機農法農場にいます。結城さんはたまねぎ、ジャガイモ、枝豆と米を有機栽培していますが、収穫時期が来たときの事を恐れています。彼が農薬を使わずに手をかけて育てた作物が、結局は放射能に汚染され商品価値が無くなってしまうかもしれないのです。彼は農場で働く人々の健康と、実際に作物の販売が許されたとしても消費者が実際に購入してくれるかどうか、非常に気がかりだと言います。
彼は政府が彼に言っていない事が何かあるのではないか、と語っています。

毎日、農場の従業員の1人はボランティア団体が提供した測定器を使い、放射能の測定を行っています。測定器は政府が退避勧告を出す程の値ではないものの、通常の50倍の値を示しており、彼の心配は深まるばかりです。彼は春の植え付けをした後、農場の表土を検査期間に送る事ができましたが、やはり高濃度の放射能が検出されました。
事故が起きた福島第一原発では事故が起きて3ヶ月になろうとする今も、作業員が何とか原発の制御機能を回復しようとして懸命に闘っています。
今では政府当局も3基の原子炉がメルトダウンした事を認めています。

事故が起きて最初の3日間か4日間、知られているように世界中の専門家が、核燃料の大規模なメルトダウンが起きている可能性のある事を警告しました。そして実際に16時間以内にそれは起きていたのです。

特派員「科学消防車が放射能が拡散しないよう、青色の樹脂を吹き付けていますが、いくらかは拡散し続けています。
専門家は事故初日と同じレベルの放射能漏れが起きている場所は無い、と報告しています。
報告書は2年間の半減期を持つ放射性セシウム134と、30年間の半減期を持つ放射性セシウム137の両方が土壌から検出された事を報告しています。」

NBCのロバート・バゼルが福島県から報告しました。

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原発より停電という選択 – イタリアで国民の94%が「原発NO!」

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所要時間 約 4分

まず始めに昨日の『後悔のゴルフ〈8〉』の動画の説明で「見事ホール・イン・ワンを決めるシーン」は「もう少しで見事ホール・イン・ワンを決めそうになったシーン」の間違いでした。お詫び申し上げます。

さて、今日6月14日、イタリアで原発存続の是非を問う国民投票の結果が明らかとなりました。
実はこの国民投票には2つのポイントがありました。
(1)国民投票が成立するためには、有権者の50%以上の参加が必要。
(2)反対、賛成、いずれかが50%を超える得票が無ければならない。
ベルルスコーニ政権は(1)の要件が達成されず、国民投票そのものが成立しない事を狙っていた、と言われます。
というのも、イタリア国内の原子力発電所はロシアのチェルノブイリ原発事故の後、国民投票によってすべて停止しました。
これにより20%程の電力不足に陥りましたが、足りない分は隣国フランスから輸入する、という形で補ってきました。
ところが2002、03年頃から電力不足が顕在化し、国内で大規模停電などの問題が発生するようになりました。
そこでベルルスコーニ政権は2008年頃から原子力発電所の業務再開を目指してきたのです。
ところが2011年3月、福島第一原発の事故が発生するに及び、イタリア国民がこの計画に危惧を抱き、今回の国民投票となったのだそうです。

私の住んでいる仙台市は3月11日の東日本大震災の直後から、すべてのライフラインが止まりました。
季節は3月、東京以西の春の暖かさを含む気候と違って、仙台の3月初旬~中旬はやっと冬が終わろうとしている季節。現に大地震・津波の直後に雪が降り出し、被災者を苦しめました。
私の家は数年前に建て替えた際に、『オール電化』にしたため、電気が止まると家事などがすべてできなくなってしまいます。
でもライフラインが全部止まった中で、一番困ったのは電気ではなく、水でした。私は色々と買い貯める癖があり、地震発生直後のペットボトルの在庫は水やお茶が大小あわせて10ケース近くあって、飲み食いには困りませんでした。
困ったのは、洗面や洗い物、そして何よりトイレ用の水でした。
結果的に電気は4日、水道は10日程で回復しましたが、いざという時は電気よりも水源の確保、ということが今後の新たな課題となりました。

今日の日本国内の報道では、福島第一原発の事故によって汚染されてしまった乳牛の生乳を、毎日捨てていた酪農家の男性が自殺したことを伝えています。
精神的にも、経済的にも追いつめられていたのではないか、と周囲の人は話しているそうです。

イタリアの国民投票の結果は有権者の50%以上が参加して「成立」、投票結果は94%の人が原発再開に反対し、ベルルスコーニ政権はイタリア国内における原発の再稼働を断念しました。
イタリアの人々は、自殺してしまった日本の酪農家のような悲劇が続けて起きる事は、回避した事になるのだと思います。

今日はイタリアのオペラ歌手、プラシド・ドミンゴ氏がニューヨークで同時多発テロの犠牲者のために歌ったシューベルトの『Ave Maria』を、福島第一原発の事故が間接的原因となって亡くなられた方々に捧げます。

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ほんとうの「今」を知りたくて、ニューヨークタイムズ、アメリカCNN、NBC、ガーディアン、ドイツ国際放送などのニュースを1日一本選んで翻訳・掲載しています。 趣味はゴルフ、絵を描くこと、クラシック音楽、Jazz、Rock&Pops、司馬遼太郎と山本周五郎と歴史書など。 @idonochawanという名前でツィートしてます。
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