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日本が太平洋の海底でレアアース鉱物を発見

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所要時間 約 5分

昨日までは、エラく前向きに原稿のアップに取り組んでまいりましたが、真夏日が一週間も続き、さすがにダウン状態。
実は今日、「東北六魂祭」で大混雑の仙台を脱出し、山形県の日帰り温泉に行ってきたのですが、気温35度を超える真夏日に熱い湯はさすがにシンドく、ずーっと頭に水のシャワーをかけ続けていました - 何のため行ったんだか......
もはや体に加えて、アタマもバテバテ状態です。

そこで今日は「やむなく」、しばらく前に翻訳していた英国BBCのニュースをお送りします。日本でもすでに報道されていますが、BBCの報道は日本のそれとはちょっとニュアンスが違っています。
有り体に申しますと、今日という日はそっとやり過ごさせていただく、そんな感じでしょうか??
まだお読みでない方には、昨日(あと1年で寿命がつきてしまうかもしれない少年 / その夢を一緒にかなえた少年たちの映像)、一昨日([メイド・イン・アメリカ]サマー ☆★今度はシアトルでの挑戦☆★)の方をおすすめいたしたいのですが。

日本が太平洋の海底でレアアース鉱物を発見
7月4日BBC放送

日本人の研究者は、彼らが海底で多くの高科学技術の器具で使用されるレアアース鉱物の広大な鉱脈を発見したと語りました。

彼は地質学者ですが、太平洋床の泥の中にレアアース鉱物およそ1,000億トン* が存在すると見積もっています。
現在は世界で使われるレアアース金属の97%が中国で生産されています。
鉱物を海底から採取する事が商業的に実行可能であると判明するなら、アナリストは、この太平洋での発見が中国の支配に挑戦するかもしれないと言います。
イギリスの雑誌、ネイチャー・ジオサイエンスは、東京大学の地球科学の加藤泰浩准教授によって率いられた科学者のチームが、78箇所の海底の泥の中に、レアアース鉱物を見つけたと報告しました。

「これらの鉱脈には、レアアース鉱物が非常に密度濃く存在しています。」
「ちょうど1キロメートル(0.4平方マイル)の鉱脈は、現在の世界の一年間の消費量の1/5を提供できることになるでしょう。」と、加藤泰浩准教授は語っています。
鉱物は海面(ocean surface)から3,500~6,000mの深層で見つけられました。

環境への懸念

この鉱脈はハワイの西、フランス領ポリネシアのタヒチ島の東側の公海上にあります。
ではなぜレアアース鉱物がそれほど世界経済にとって重要なのでしょうか?
加藤準教授はこの鉱脈には、800億トンから1,000億トンのレアアース鉱物があると見積もっています。
これまでアメリカ地質調査所は世界的なレアアース鉱物の埋蔵量は、主に中国、ロシア、以前のソビエト連邦各国、および合衆国で見つけられた1億1000万トンであると見積もっていました。

中国がレアアース鉱物の生産をほぼ独占している状態は、昨年日本との間に発生した領土紛争問題において、禁輸措置により日本に圧力をかける事を可能にしました。
以来日本はレアアース鉱物の新たな入手先を探し続けて来ました。
放射性廃棄物への恐怖という理由から、オーストラリアの融資によるレアアース鉱物採掘プロジェクトの建設予定地となっている地方の反対に直面し、許可を与えるかどうか迷い続けているマレーシア政府のような例もあります。

こうした背景により、太平洋の海底に眠るレアアース鉱物の採掘許可を求める会社の数は、急速に増加しています。これらの企業の中、ノーチラス社はパプア・ニューギニアの周囲のビスマルク海、ソロモン海の最初の開発許可を取得しました。海底に横たわる巨大硫化銅と呼ばれる鉱床から、銅や金などの鉱物資源を採掘することになります。
深海で希少金属が採掘されるという見通し、そしてその事が海洋生態系にダメージを与える可能性がある、ということが、自然保護派を憂慮させる事態となっています。

動画も話の中身に合わせて、英国のロックバンド・イエスの「海洋地形学の物語」のビデオ・クリップを探したのですが、ちょっとマニアック過ぎるようです。次にドビュッシーの交響詩「海」を見てみましたが、クラシック好きでない方にはどうにも親しめない作品かと......
そこでドビュッシーの「月の光」をご覧いただけますか?
これなら暑苦しい夜でも、夢幻の中を彷徨うような、いい感じの浮遊感を楽しんでいただけるかと思うのですが。

 

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ほんとうの「今」を知りたくて、ニューヨークタイムズ、アメリカCNN、NBC、ガーディアン、ドイツ国際放送などのニュースを1日一本選んで翻訳・掲載しています。 趣味はゴルフ、絵を描くこと、クラシック音楽、Jazz、Rock&Pops、司馬遼太郎と山本周五郎と歴史書など。 @idonochawanという名前でツィートしてます。
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