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「東電幹部は現場の事故収束作業をやめさせ、発電所施設の資産価値を守ろうとした」[米国CBSニュース]

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所要時間 約 14分

【 福島第一原発の事故証言 - 現場に居合わせたアメリカ原子力規制委員会(NRC)の専門家 】
「確実な検証を行うためには、数年はかかる」

アメリカCBSニュース 3月16日一年前の3月16日、 増え続ける放射線量によりほとんどの緊急作業員は福島第一原発から避難を始めました。
5日前に襲った巨大津波は3基の原子炉で一斉にメルトダウンが起 きるという、かつて経験したことの無い緊急事態を引き起こしました。

事故現場に送り込まれた専門家の中に、かつての原子力発電所技術者でありアメリカ原子力規制員会に籍を置くチャールズ・カストがいました。
彼はこうした事例におけるアメリカ最高の専門家ですが、期せずして歴史の目撃者となりました。
CBSニュース・アンカーのスコット・ペリーは、彼から当時の様子を聞き出すことができました。

「それはサンフランシスコ大地震、ハリケーン・カトリーナ、そして3倍の規模のスリーマイル島事故が全部一緒にやって来たような体験でした。」
チャールズ・カストはこう語り始めました。

福島第一原発には6基の原子炉があり、それぞれ冷やし続けるためウラン燃料が水を満たした格納用プールの中に沈められていました。
これらの設備は高さ5.5メートルの津波が襲った場合でも、持ちこたえるように設計されていました。
しかし3月11日に襲った津波の高さは14メートルに達したのです。
冷却システムは使えなくなり、原子炉の炉心は溶融し、建屋の爆発が起きました。

ペリー「現場では事故状況に関する情報を把握できていましたか?」
カスト「まったくできていませんでした。津波と事故によりほとんどの機器が使用不能の状態で、間接的に入ってくる情報しかありませんでした。」
ペリー「まず知りたかったのはどんなことだったのでしょう?」
カスト「何もかも、すべての情報を必要としていました。」

カストのチームはこうした状況の中で首都ワシントンにいるスタッフと電話会議を行いました。
「この時点で私が言えることは、さらに事態が悪化すれば最終的にメルトダウンが起きる、ということだ。だから格納容器内の圧力を下げるために、まずどこかを開き、何らかの形で排気を行う必要がある。」
そして最悪の事態が現実のものとなりました。カストのチームは福島第一原発の吉田正夫所長に導かれ、放射能の防御機能を持つ指令センターの中に入りました。

この間にも事態はますます悪化し、吉田所長は原子炉を海水で冷やそうとしました。

しかし、東京電力の首脳部はこの案を拒否したのです。

ペリー「福島第一原発の事故が今よりも一層ひどい巨大災害になら なかった、その運命を分けた瞬間はいつでしたか?」
カスト「吉田所長が原子炉に海水を注ぎ込んだ、あの瞬間です。」
ペリー「海水を注ぎ込んだ処置は正しいと、すべての人が賛成したのですか?」
カスト「だれも賛成した者はいませんでした。」
ペリー「しかし吉田所長は独断で海水の注入を決断したのですね?」
カスト「その通りです。」
ペリー「日本的とは思えない対応でしたね。」
カスト「そうです、彼がとった行動は原子力発電所の責任者として最もふさわしいものでした。」

しかし東京電力の首脳陣は、吉田所長に海水の注入をやめるよう命令しました。

彼は承諾したと答えましたが、実際には海水の注入を続けました。
今では世界中が認めていることですが、もし吉田所長が東京電力本社の命令に素直に従っていたら、原子炉の炉心は融け落ち、計り知れないほど多量の放射能を放出しながら、地表のあらゆる場所に入り込んでしまったことでしょう。

カスト「現地の惨状に関しては、自分自身で現場に行ってビデオカメラなどですべてを記録してこないと、本当は何が起きていたのか理解できないと思います。」
ペリー「どれぐらいの時間がかかりますか?」
カスト「何が起きたのか、すべてを検証し明らかにするためには数年はかかります。」

日本政府は福島第一原発について、『冷温停止状態』が達成されたと宣言しました。
そして現在日本国内に50以上ある原子力発電所は停止したままですが、これらをどうするか、という問題がこの国の将来に大きくかかわってきます。

チャールズ・カストは丸一年福島第一原発の事故現場に留まり続けましたが、彼とアメリカ原子力規制委員会が得た教訓は、アメリカ国内の原子力発電所の安全管理に反映されています。

http://www.cbsnews.com/8301-18563_162-57399122/u.s-nuclear-expert-recounts-fukushima-disaster?tag=currentVideoInfo;videoMetaInfo

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このニュースが報道している内容はすでに事故当初から伝わっていましたが、今あらためてアメリカ原子力規制委員会(NRC)から直接聞くことにより、事故が始まった当初、東京電力という会社が何をしようとしていたのか、はっきり理解することができます。
そして、今週23日にご紹介したザ・インデペンダント(英国)の記事[ http://kobajun.biz/?p=2283 ]の中にあったように、事態が手が付けられなくなると「東京電力は事故を起こしている6基の原子炉と、 恐ろしい規模の殺戮と汚染を起こす可能性があった7つの使用済み核燃料プールを放棄しようとした」のです。
この二つの記事をあわせて検証すると、以下の事実があったことが分かります。

1.まさに3基の原子炉がメルトダウンを始めようとしている中、原子力発電所が(海水の注入によって)以後使い物にならなくなることをまず恐れた
2.そして事故の状況が悪化して手が付けられなくなると、今度は事故を放置したまま逃げ出そうとした

今週、「東京電力に原子力発電所を運営する資格は無い」として、刈羽崎柏原発の事業差し止めを求める訴訟が起こされましたが、まさに正論だと思います。

しかし、この国の厄介なところは、国民全員から税金を徴収して運営されている「はずの」政府が、そんなことは認めないだろう、という事。
そして裁判所も高等、最高と上へ行くほど、正論が通りにくくなる構造になっていることです。

私はそもそも『政治』という言葉に問題がある、と思います。
まつりごとを行い、天下を治める。
政府と国会議員は公僕として国民の負託に応える誠実さが求められるはずなのに、国民より上の立場で何だかエラくなったつもりでいるのではないでしょうか?
「センセイ」と言いながらまとわりつくマスコミや自治体の職員が、その気分を煽る。
もう「セイジカ」や「センセイ」という言葉を使うのはやめる、まずはそこから始めませんか。

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【 オーロラのスペクタクル 】

アメリカNBCニュース 4月23日

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特徴的な太陽活動のおかげで、今年はオーロラの当たり年になっています。
新たな太陽風の発生によりミシガン州のスペリアー湖の南側でオーロラのスペクタクル・ショーが展開されました。
湖面を右から左に移動する小さな点は一 隻の貨客船です。
この巨大なスケールのスペクタクルを、ゆっくり鑑賞できたらどんなに素晴らしいでしょう。湖面の上の貨客船の乗客になったつもりで、ご覧ください。

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【 サッチモ、幻の演奏会ライヴ 】

アメリカNBCニュース 4月25日

史上もっとも偉大なアーティストの一人、長い年月アメリカ音楽史上もっとも 偉大な演奏家であり、そして無くなってからすでに長い年月が経つのに、聴くたび新しい発見のあるその音楽。
ルイ・アームストロングは亡くなる数か月前、予告なく即興のコンサートを 行ったことがあります。
奥行きが10mに満 たない狭い会場でしたが、音楽をすることの喜びに充ち満ちていました。
その録音が存在することは知られていましたが、いつしか音楽界のひとつの伝説として語られるだけになっていました。
その音楽を購入できるようになります。
11曲1時間の演奏ですが、今週iTuneを 通して発売されますので、世界中どこにいても購入可能です。

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【 小沢一郎 : 裁判所が日本の影の将軍に無罪を宣告 】

英国BBC放送 4月26日

強い影響力を持つ日本の政治家である小沢一郎氏が、政治資金事件での無罪を言い渡されました。
日本国内で『影の将軍』と呼ばれている小沢氏は、逆にその影響力ゆえに政治資金規正法反で告発されていました。
しかし小沢氏は指摘された件は単なる手続き上の誤りであり、彼自身はこの件に直接関与していない、と語っていました。
小沢氏は与党民主党の最大派閥をリードし、日本の政治の中で最も力を持つ男性の一人と見なされています。
東京地裁で言い渡された評決には日本中の人々が注目しており、日本の各テレビ局は直ちに特集を組んで報道しました。

▽ 消費税をめぐる戦い

特派員によれば今回の判決は、もともと国民の 支持率の低い野田政権にとって、新たなダメージとなりうる、と伝えてきました。
小沢氏は日本の債務超過と増大する福祉費用を賄うための手段として、消費税率を現在の倍に引き上げる野田政権のプランに真っ向から反対しています。
小沢氏は2015年までに消費税率を10%に引き上げる、という野田政権に対し、経済が低迷しただでさえ国民の生活が圧迫され ている状況下での消費税の引き上げは、国民の生活を直撃すると主張しています。
熟練した政治家であり、かつての民主党のリーダーであり、自民党に大勝し民主党を政権与党に押し上げた2009年の総選挙を指導した小沢氏は、現在党員資格の停止処分を受けています。

小沢氏はそのスタッフが不正な経理処理を行っているのを看過していたとして、刑事告発されていました。
検察側は小沢氏が4億円の資金を隠すため、秘書らと共謀したと主張していました。
この4億円は2004年に行われた土地取引のための資金であった、とし ています。
かつての小沢氏の側近3名がこの取引にかかわったとして、昨年執行猶予つきの有罪判決を受けました。
検察側はこの取引に小沢氏が関与していないとは考えられない、と主張しています。
裁判所は、終始一貫して今回の件には無関係であることを主張し、この告発には政治的意図が隠されている、とする小沢氏の主張を認める判決を下しました。

▽ 解説
英国BBC放送東京支局 ローランド・バーク
東京地方裁判所での判決文の朗読が終わると、小沢氏は裁判官に一礼しました。
日本の記者たちは、このニュースを伝えるため争うように法廷を飛び出し、ネクタイの曲りや襟の形を正す間もなくテレビカメラの前に立ちました。

小沢氏は現在の内閣の政策には関与しておらず、彼の党員資格は現在停止されています。
しかし、元側近と共謀して虚偽の資金活動報告書を作成したという告発に対し、無罪判決が下されたことで、小沢氏の日本政界での地位はこれまで通り守られることになりました。
小沢氏の党員資格が回復された場合、彼は今年後半に民主党党首の選挙で首相に挑戦することができます。
そして彼が議会内で握っている100名を超える派閥のメンバーは、かえってその数を増やしてきているのです。

http://www.bbc.co.uk/news/world-asia-17850453

 

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ほんとうの「今」を知りたくて、ニューヨークタイムズ、アメリカCNN、NBC、ガーディアン、ドイツ国際放送などのニュースを1日一本選んで翻訳・掲載しています。 趣味はゴルフ、絵を描くこと、クラシック音楽、Jazz、Rock&Pops、司馬遼太郎と山本周五郎と歴史書など。 @idonochawanという名前でツィートしてます。
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